Martes, 06 Septiembre 2016 20:13

La Virgen del Mar, procesionó por la Punta del Caimán en Isla Cristina

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Como ya sucediera allá por el mes de julio, mi amigo José María Asprón, gran rival en temas deportivo, me llamó para decirme que si en mi sección en el Diario de Huelva, podría escribir sus vivencias en torno a la festividad de la Virgen del Mar en Isla Cristina, más concretamente en la populosa barriada de La punta del Caimán, y como no podía ser de otra manera le dije que estaba a su disposición, pero lo que nunca pensé es que iba a redactar toda una perorata, que por otro lado me ha gustado y como yo no quiero extenderme más, ahí van esas vivencias de un hombre que ha sido acogido como solo Isla sabe hacerlo, y es que la antigua Higuerita es sin lugar a dudas la tierra de la cordialidad.

 A la Santísima Virgen del Mar de un “Puntero Sevillano”

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José María Asprón

Te he visto durante muchos años y siempre me he emocionado cuando te llevaban fervorosamente tus mujeres y hombres de nuestra barriada “Punta del Caimán”. Este año días antes de tu salida fui a visitarte parecía que tu bella cara había cambiado, se notaba tu alegría, tu sonrisa me imaginaba que ya sabias que quedaba poco tiempo para tu salida del mes de Agosto. Recé y me escuchaste se debatía entre la vida y la muerte el padre de un intimo amigo de mi hijo, sacaste esa fuerza para que yo saliera fortalecido y en ese momento crítico a mi hijo y a los familiares de Manolo Alcantarilla les dijera que confiaran en la Santísima Virgen del Mar, sigue en la lucha pero poco a poco va saliendo de la oscuridad. Los jugadores del Betis en Barcelona sacaron una camiseta apoyando a su hijo compañero en los servicios médicos del club.

Habría que empezar recordando un texto del Evangelio “Porqué he puesto los ojos en la Humildad de su esclava, me llamaran Buenaventura”. Esto se ha cumplido, en el mundo ha existido muchas mujeres famosas; actrices, escritoras, artistas en sus diferentes facetas, políticas, etc. pero con el tiempo pasan al olvido.

La Santísima Virgen después de dos mil años los hombres le seguimos recordándole, se le hacen capillas, santuarios y nos ponemos bajo su protección. Esta es la mujer escogida por Dios para ser su madre y Madre nuestra. Hay también un bello texto de San Bernardo como Estrella que nos guía.

La Santísima Virgen del Mar nunca está sola, durante la madrugada y parte del día acompaña a sus marineros y los protege en el mar de todos sus peligros y bajo su manto protector los tiene siempre acogidos. Y como buena Madre comprende que después de luchar duramente contra todos los inconvenientes que lleva el jugarse la vida diariamente buscando el pan para su familia, estos hombres solo tienen fuerza o intentan recuperarla para que al día siguiente su sacrificio sean compensados y regresen al puerto con una buena pesca, que pueda hacerle más grata la vida en esta sociedad tan dura y competitiva a su familia y a ellos.

Nunca sus marineros la dejan sola, la tienen en sus rezos y peticiones en esas horas de su duro trabajo. ¿O es que ella estará más contenta por qué su hijo este en su iglesia y no buscando el sustento diario para su familia? Verdad que no y que como Madre nuestra, querrá que tengamos una vida más asequible a nuestras necesidades. En la Punta nació el mejor cantante del momento y le queda cuerda para rato, Manuel Carrasco, artista del balón Pepito de la Pola, Manino, Diego Fali, etc. que debido a sus profesiones no pudieron dedicarse más al fútbol en los llamados grandes equipo.

Otros artistas Manuel el “Culón” que con su ceguera y todo coge las mejores y más grandes almejas de la Ría. José Carrasco (Pintor de brocha gorda) una persona que sabe más por lo que calla que por lo que dice. Pistacho, un buscavidas y simpatía a toneladas que lo mismo te vende boliñas, coquinas o longuerones. Que realiza los mejores sorteos de Navidad en la Higuerita y que toda la Punta le corresponde adquiriendo sus boletos. Ha tenido hace poco un susto grande, pero su Virgen del Mar estaba a su vera en un corazón grande y en una persona noble, adelante siempre amigo Pistacho y que te vea siempre con tu sonrisa eterna durante muchos años. No puedo olvidar a mi amigo Chico Arriaza con su mujer Rosalía y sus 2 hijos, Chico es un ferviente seguidor del Real Betis, me acuerdo que este año me llamó para las gestiones pertinentes de junto a sus hijos pedirle a su esposa el matrimonio (las entradas las conseguí, no me dejes mal y ya la pajarita la tengo comprada, así que adelante, merece la pena sellar este compromiso) tampoco quiero olvidarme de Joselu con más de 44 años en la Punta, fue reportero gráfico y latero, no da la lata, si no las cervezas que con sus amigos se toman junto al súper Jamón en su Laboratorio. Hablando con ellos se aprende por que tienen la aduana montada en la entrada y salida de la Punta.

Yo ya no soy mayor, soy adulto y uno nunca elige el sitio donde nace me da igual que me llamen “Turista” o “Puntero adoptivo” pero me siento feliz de haber llegado a Isla hace 38 años, empecé por Vosa pero el destino quiso que llegara a la mejor barriada de la Higuerita, La Punta del Caimán, que no sirva esto ni es mi intención ofender a los demás barrios isleños, jamás lo intentaría.

El Abril pasado y por sorpresa mi hijo eligió la Casita Azul para contraer matrimonio, que lugar más bonito y que belleza más espectacular esa Casita Azul engalanada para esta ocasión. Un tío tan grande de corazón y tela de buena gente  Joaquín Real Pardo “Pantiga” me decía, en la Higuerita quincenal de Mayo, salió que tu hijo se caso en Isla Cristina. Mi compañero José Luis Camacho Malo enorme profesional y amigo de sus amigos, casado con una isleña, lo había trasladado al periódico local que nunca debe desaparecer.

Todo esto porque el amor a Isla Cristina se trasmite igual que el amor de la Santísima Virgen del Mar que pasa de padres a hijos. En este caso mi hijo y su esposa eligieron y acertaron en escoger Isla Cristina, para celebrar su enlace matrimonial y los casó el segundo teniente de alcalde un puntero, José Pérez Canto.

La Santísima Virgen del Mar tiene 33 años y bien que sabe el camino, salió por primera vez en 1981, el primer presidente  Agustín García Carillo y tras el Martín Estévez López, Luis Fernández Alvarez y desde hace años ostenta la presidenta y hermana mayor María Casado Carrillo. La Santísima Virgen es de autor desconocido tan solo se sabe que salió de los talleres de arte la Granda de Madrid.

No vale aquí la frase o el dicho de “Madrid al cielo”, al cielo la llevan las mujeres y hombres marineros que esperan ansiosos el día que portando sus andas la subirán y pasearan por sus mares que surcan cada día con sus trabajos tan duros y difíciles. Para unas fiestas ejemplares y donde la perfección es la nota predominante año tras año hay que echarle muchas horas y sobre todo para que el presupuesto cuadre. Las escasas ayudas de un Ayuntamiento casi en quiebra, (que tiene menos fondo que una de las latas, de las magnificas conservera isleña USISA) y donde la alcaldesa Antonia Grao Faneca está junto al primer teniente de alcalde Francisco González  que unidos al grupo de compañeros intentan reflotar un barco que se va a pique. El Ayuntamiento en estas fiestas solo puede ayudar en la infraestructura y servicios de sus delegaciones correspondientes, las arcas del consistorio las telarañas llegan hasta la tercera planta del edificio.

Para sacar esta fiesta adelante son necesarias muchas horas de dedicación, no es poner un huevo a freír. Y María Casado con Javi Castro, Sebastián un todo terreno y fiel escudero de Javi, Rita María Estévez junto a su marido Manuel del restaurante Cristina, Juana Carrillo y los que ya no están e hicieron una gran labor, Fermín Estévez, Manuel Ramos (pierna mala), Narcisa, el Pipa que ya no están con nosotros porque se los llevo la Santísima Virgen del Mar a su vera. Y cada año ayudan a sus costaleros/as a llevar y levantar las andas con firmeza y maestría paseándola por su barrio de la Punta y donde disfrutan por igual toda su gente ya sea por la calle San Martín, Ramón Noya, Juan XXIII, lugar donde vive Manolo Carrasco y su familia. Vaya trío con arte y calidad humana. Manuel, su hermano José y Tonino un sabio de la mar acompañado siempre de su mujer Carmen. Muchos secretos de lobo marino y con las reuniones interesantes en el Aqua-e, reuniones de muchas horas y al final el vencedor de siempre Tonino, por la sabiduría que le dio los muchos años luchando y peleando con los mares. Otro Tonino importante que pasó de su bar en la plaza junto al restaurante “La Gola”, a embarcarse como cocinero en esta temporada en un barco para reponer con sus sabia y exquisita cocina a sus compañeros marineros, su yerno Jacobo casado con su hija Ana cuando leyó la crónica que escribí sobre la Virgen del Carmen, me requería día a día desde el supermercado El Jamón que ejerce como encargado, como un puntero sevillano no va a escribir de la Santísima Virgen del Mar y yo le decía, tiempo al tiempo  “pelillos a la mar” lo haré pero ante las adversidades me crezco y no ha sido mi culpa el no haber podido realizar anteriormente estas vivencias.

Si miramos para atrás esos niños que vestidos con sus trajes marineros ya son hombres y mujeres muchos de los cuales están integrados en el grupo Joven, que fue creado hace 5 años, pasaron de 48 a los actuales algo más de 20. Pero que la cantera siga y aquí está el futuro de esta hermandad porque dan muestra de fe, caridad cristiana y devoción y amor a todos y sobresaliendo por encima a la Santísima Virgen del Mar a la que procesan admiración y demuestran una gran carga de cristianismo.

Este barrio es diferente a los demás que tendrán otras cosas, pero las fiestas de aquí y sus vivencias no se repiten en ningún lado. Un barrio marinero con personas curtidas pero afables y que explican a los que visitan Isla Cristina, todo lo que se le pregunte por el Mar y sus vivencias en su lucha diaria. El momento más esperado llega tras el paseo en barco de la Santísima Virgen en el Punterito el llamado desembarco, donde los marineros  se meten en el agua para cogerla y pasearla por sus calles y ya no hay hora ni existe el tiempo, le cantan sevillanas, rumbas y lo que cada año le hayan compuesto sus marineros e hijos.

Desde brisa marinera el primero grupo que canto, a los siete amigos, ecos del cantil, Sara y su padre Juan Carlos Pintao, mi amigo desde que llegue a la Punta hace muchos años, también un artista de la mar. Su hermano Manolo Pintao con los mejores pollos de España, siempre con su sonrisa eterna y que cuando su mujer Carmen tuvo que sufrir una operación complicada en el Virgen Macarena iba y venía y a ambas vírgenes oraba, sin olvidar a su Virgen del Carmen de la parroquia del Gran Poder. Otro grupo que canta como los ángeles celestiales “Siempre contigo” y termino con Kalandrake el orden no altera el valor del producto en todos hay calidad y sentimiento profundo intenso.

Escuchar las canciones de los distintos grupos sin que lleguen las lágrimas a las mejillas es imposible, llegan al corazón y muchas espiritualidad y sus letras están hechas para recapacitar y cambiar el rumbo de quien lo haya perdido por el momento, saben que la Santísima Virgen del mar están con ellos siempre. Desde su capilla o gran Iglesia, la Santísima Virgen vigila a ARATI, está a escasos metros “. Caer es fácil, salir es lo más difícil” y ellos/as saben que la primera vigilante es la Santísima Virgen del Mar y no le defraudaran nunca.

De los 33 años de salida de la Santísima Virgen del Mar, los siete primeros años solo la portaban hombres, desde hace 26 las mujeres hacen la salida y la llevan hasta el barco y tras el desembarco son los hombres quien la portan. Hay que darles el mérito a algunas mujeres que llevaban 26 años sacándola, Mariana, Rita I-II-III, María Casa, Pepa “la lepera”, Ana Mari... De las más jóvenes que hicieron el último tramo este año Tamara, Riti, Cristina... que deben tener 18 años para poder llevarla bajo sus hombros. Esta edición no estuvo en la fiesta solo la portó el amigo Araujo, falleció su suegro Pedro de la Mora. El barco segundo Antonio Juana estaba triste faltaba una gran persona buen esposo y padre. Desde el balcón del cielo Pedro la vio a la reina del Mar y el escalofrío llegó, a todos los que escucharon las sevillanas que le dedicaron Ecos del Cantil y porque no, a estos grandes artistas seguro que Pedro de la Mora desde arriba les ayudo a componer en Las Palmas su esposa e hija a muchos miles de kilómetros de distancia, escucharon con orgullo esa letra con tanto sentimiento y que hizo llorar a los presentes y para que eso suceda hay que ganárselo y el bueno de Pedro dio siempre muestra de su calidad humana.

Este año el barco Abuela Mariana tuvo el privilegio de portar a la Santísima Virgen porque en la puja por 10200€ consiguió la ansiada vara una puntera García Vaz y la lepera López pasearon la vara durante la procesión. Hay que recordar que en el año 2011 la Virgen cumplió 30 años y tuvo lugar una procesión extraordinaria por tierra y es la primera toma de posesión de esta junta de hermandad que preside María Casado.

Luchan todos sus miembros para cuadrar gastos y que los ingresos cuadre año tras año, son verdaderos expertos financieros con lo recaudado con la vara y dos mil quinientas una cosas más que cada año se inventan al final todo llega a que no exista déficit. En esto la Santísima Virgen del Mar tiene su parte de culpa, ella está siempre pendiente de sus hijos para que al final años tras años estas fiestas sean la envidia sana de los pueblos cercanos y lejanos de la provincia de Huelva. Aquí llegan y llegaron artistas de categoría internacional por los que se desplazan forasteros de todos los lugares de la provincia y siempre son bien recibidos y agasajados. Hace poco tiempo con la subasta de la vara en 7000€, bajó bastante de los años anteriores, otra gran ayuda de la Santísima Virgen del Mar ya que nunca ha existido déficit   y hasta recuerdan anécdota curiosa que no hace mucho tiempo hubo un súper habit de 3€ .

El turista que llaman los isleños a sus visitantes en época estival, también puja por la vara  un año fue para un señor de Barcelona y otro para uno de Sevilla, es decir se integran y son acogidos con alegría y abriéndole sus brazos los punteros. Hay bastantes turistas casados con miembros de esta barriada isleña, la alcaldesa Antonia Grao Faneca junto a su primer teniente de alcalde Francisco González Salgado presidieron la comitiva municipal en esta procesión, Paco Gonzalez con su equipo de gobierno ha conseguido que el escultor isleño Carlos Silva Escobar medalla de esta ciudad, fue el que modelara la primera obra de la Santísima Virgen del Mar en el año 1978 ha encontrado un sitio para ubicar esta obra en un lugar de la barriada de la Punta y que no se olvide a tan insigne escultor y marinero.

Por esta parroquia desde su creación han sido varios los párrocos que ha desarrollado su labor apostólica, actualmente un gallego de los que sí se sabe cuando sube o baja y que tuve la suerte de conocerlo en el barco Pedro Pascual III durante la navegación con la Santísima Virgen del Carmen, José Maceda que debe ser bien atado “con una clausula de no se admiten cambios”. Por la junta de gobierno y los punteros José da muestras de amor por los habitantes de la Punta del Caimán y la Santísima Virgen del Mar. Para el año 2017 el barco Mercedes y Manuel por 13000€ portarán la vara y tendrá el privilegio de pasear en su barco  a la Santísima Virgen del Mar, será la cuarta vez que tenga este privilegio.

Felicitar a todos un año más por la perfecta organización de estas fiestas, orgullo de la ciudad de Isla Cristina y aunque por causa ajena a mi voluntad y sin buscar ni intentarlo ningún culpable, esta reseña queda escrita con admiración y orgullo a todos los habitantes de este magnífico barrio de la Punta del Caimán de Isla Cristina, no sé si merezco ser un puntero adoptivo o un turista. Jacobo y me llegó, con su bendita bondad me llamó puntero sevillano, llamadme como queráis lo que no podrá nadie nunca decir que no soy enormemente feliz de haber llegado hace más de 38 años, a esta bella localidad de la Higuerita, y ante esto nada ni nadie puede decirme o hacerme sentir que no soy un ferviente admirador de todo lo que significa Isla Cristina y en especial a la Santísima Virgen del Mar y con eso ya tengo bastante...

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